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Día mundial de la risa: una fuerza para la paz mundial y la celebración universal

Ahora es oficial. Los médicos de todo el mundo han demostrado sin lugar a dudas que la risa es una medicina muy potente. Cuando se disfruta en dosis generosas, tiene el poder de reducir los niveles de estrés, bajar la presión arterial, fortalecer el sistema inmunológico, mejorar el apetito y disminuir los niveles de colesterol en sangre. El Dr. Lee Berk, de la Universidad de Loma Linda, California, ha estado estudiando el tema durante más de veinte años y afirma que una sesión de risa tiene los mismos beneficios que una sesión de jogging o una sesión de ejercicio en el gimnasio. El trabajo de toda su vida demuestra que tiene el poder de reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes. En un experimento, tomó pacientes con enfermedades cardíacas y los dividió en dos secciones. Al primer grupo se le dio la tarea de ver una película de comedia todos los días durante un año. El otro actuó como un grupo de control, siendo libre de pasar su tiempo como quisiera. Al final de la prueba de doce meses, se descubrió que sólo el ocho por ciento de los alegres había sufrido un nuevo ataque cardíaco, en comparación con el cuarenta y dos por ciento de los controles. Claramente, esto es algo serio. No es cuestión de risa.

Ya he escrito antes sobre el valor de la terapia de la risa y no me disculpo por hacerlo de nuevo, especialmente porque el 2 de mayo es el Día Mundial de la Risa, una celebración establecida en 1998 por el Dr. Madan Kataria. Este es un medicamento que debemos compartir con nuestros amigos. Es barato, se puede obtener sin receta y solo tiene efectos secundarios saludables. Como contribución al evento de este año, profundicé en mis archivos y desenterré lo que creo que es uno de los chistes más antiguos registrados. Aparece en un libro llamado ‘Philogelo’, que literalmente significa ‘la risa del amor’. Esta es una antología de más de doscientos gags, algunos de los cuales datan de hace casi dos mil años. El que he elegido es el primer chiste grabado de “doctor, doctor”. Habla del paciente que visita a su médico quejándose: “Cuando me levanto después de una noche de sueño me siento mareado por unos momentos, luego mi cabeza se aclara y me siento bien”. A lo que el médico respondió: “Entonces quédese en cama unos minutos más antes de levantarse”. No es tremendamente divertido, pero al menos muestra que nuestra comedia ha mejorado con el paso del tiempo.

Hoy tenemos acceso al humor de pared a pared, proporcionado las veinticuatro horas del día por comedias de situación de televisión, comediantes y películas de comedia. Si nos sentimos deprimidos, podemos utilizar Internet para obtener un suministro interminable de citas humorísticas. Hoy en día incluso tenemos geeks que están tratando de desarrollar programas de computadora capaces de generar chistes. Dos investigadores en este campo han tenido cierto éxito en el desarrollo de un algoritmo que puede identificar juegos de palabras. Funciona identificando palabras que no parecen apropiadas dentro de su contexto y luego buscando palabras que tengan un sonido similar. Pero incluso este análisis no es infalible. Por ejemplo, detectó correctamente que el siguiente juego de palabras estaba destinado a ser divertido. Madre a hijo: Te doy mi palabra, has estado trabajando mucho en el jardín este verano. Niño: ‘Lo hice porque la maestra me dijo que quitara mucha hierba’. Por otro lado, no detectó que el siguiente diálogo tenía la intención de ser un juego de palabras, porque parece tener sentido literal. Paciente: ‘Doctor, doctor, me tragué un hueso’. Doctor: “¿Se está ahogando?” Paciente: “¡No, realmente lo hice!” Parece que pasará algún tiempo antes de que tengamos robots que escriban comentarios cómicos.

Uno de mis placeres personales es cuando los locutores de radio dan paso a un ataque de risa mientras hacen un anuncio de noticias serio. Esto sucedió en 1978 cuando Reginald Bosanquet, durante muchos años el principal presentador de la ITV, “falleció” al leer una noticia sobre la huelga de bomberos. El gobierno llamó a soldados para que se encargaran de algunos camiones de bomberos anticuados de la “Diosa Verde”. Carecían de experiencia, y Bosanquet tuvo que narrar la historia del equipo que había sido llamado para salvar a un gato subido a un árbol. El clip de la película los mostró colocando su escalera extensible, luego rescatando y liberando al gato. Satisfechos con un trabajo bien hecho, subieron a su vehículo y se alejaron, accidentalmente atropellando y matando al gato. Fue un final triste para el pobre maricón, pero la ironía y la incongruencia de la secuencia de hechos hicieron que Bosanquet y miles de espectadores tuvieran ataques de risa convulsiva. El recuerdo de ese noticiero todavía me hace sonreír. Así que sigamos riendo, firmes en el conocimiento de que una risa al día mantendrá alejado al médico.

© Donald Norfolk 2010

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